18/08/2023
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El Espacio Europeo de Investigación (EEI), o European Research Area, tiene el propósito de crear un mercado único y sin fronteras para la investigación, la innovación y la tecnología en toda la UE, que permita un mayor grado de coordinación y eficacia en estos campos.

Desde su puesta en marcha en el año 2000, el EEI trabaja para alinear las políticas y programas nacionales de investigación de los Estados miembros, así como para fomentar la libre circulación de investigadores y conocimiento en la Unión, permitiendo así una mejor cooperación transfronteriza y la creación de masa crítica y competencia a escala continental.

La evolución del Espacio Europeo de Investigación

El Espacio Europeo de Investigación (EEI) se puso en marcha en el año 2000 con el objetivo de crear un mercado único para la investigación y la innovación en Europa. Entre sus primeras medidas destacan el objetivo de invertir al menos el 3% del PIB nacional en I+D+i, establecido en 2022, o el fomento en 2003 de la coordinación de políticas de investigación y de la movilidad de los investigadores.

A lo largo de los años, la Unión ha impulsado la creación del EEI a través de diferentes programas e iniciativas de financiación, como el programa Horizonte Europa o algunos instrumentos financieros de la Política de Cohesión de la UE.

Preocupados por la fragmentación del panorama de investigación en Europa, los Estados miembros y la Comisión pusieron en marcha en 2008 el Proceso de Liubliana con el objetivo de fortalecer el EEI y aumentar su competitividad.

El nuevo Espacio Europeo de Investigación

En 2020 la Comisión publicó el plan para el nuevo Espacio Europeo de Investigación (EEI), propuesto por el Consejo de la UE, que busca revitalizar esta iniciativa y aumentar la resistencia y competitividad de la investigación comunitaria en el contexto actual. Sus objetivos específicos son:

  • Invertir en I+D+i para construir un futuro verde y digital
  • Mejorar el acceso de los investigadores a infraestructuras e instalaciones
  • Apoyar la movilidad, las competencias y las oportunidades profesionales de los investigadores
  • Promover la igualdad de género y la diversidad
  • Fomentar prácticas de ciencia abierta (open science)

Además, estas bases comunes reforzarán la coordinación en la UE, con sus Estados miembros y con el sector privado, así como con socios internacionales, proporcionando a Europa una ventaja competitiva.

El Pacto de Investigación e Innovación en Europa

Uno de los pilares fundamentales del nuevo Espacio Europeo de Investigación (EEI) es el Pacto de Investigación e Innovación en Europa, adoptado por la Comisión en junio de 2021 para reforzar el compromiso de los Estados miembros con el EEI y apoyar la aplicación de sus políticas nacionales. Dicho Pacto establece:

  • Principios y valores comunes, como la libertad de investigación científica, la igualdad de oportunidades, la libre circulación de investigadores y conocimiento, o la inclusión y responsabilidad social.
  • Áreas prioritarias compartidas de acción conjunta, que van desde el fomento de la ciencia abierta (open science) para un intercambio más ágil de conocimiento y datos, hasta el refuerzo del liderazgo y la excelencia.
  • El impulso de las inversiones y reformas, y la creación una plataforma del EEI que simplifique la coordinación y el seguimiento de las políticas de I+D+i.

Ayudas europeas en fomento del EEI

Horizonte Europa y programas anteriores de I+D+i

A lo largo de los años, los diferentes Programas Marco de la UE para la financiación de la investigación y la innovación han estado apoyando la creación del EEI y la aplicación de sus principios y prioridades.

Con un presupuesto de 95.500 millones de euros, Horizonte Europa es el programa que se encuentra en vigor actualmente, abarcando el periodo 2021-2027.

El Consejo Europeo de Investigación

El Séptimo Programa Marco introdujo en 2007 la creación del Consejo Europeo de Investigación, o European Research Council (ERC), la principal organización de la Unión para financiar la excelencia investigadora en las fronteras del conocimiento. El ERC ofrece financiación flexible a investigadores con talento y creativos, bajo criterios de excelencia.

En la actualidad, el presupuesto del ERC supera los 16.000 millones de euros, suponiendo un 17% del presupuesto total de Horizonte Europa y contribuyendo a su Pilar 1 ‘Ciencia Excelente’.

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología, o European Institute of Innovation and Technology (EIT), también fue puesto en marcha en el Séptimo Programa Marco, constituyendo la mayor red de innovación de Europa hasta la fecha.

El EIT reúne organizaciones de investigación para crear asociaciones que comercialicen soluciones a los acuciantes retos mundiales. Actualmente, el EIT cuenta con un presupuesto de 3.000 millones de euros y contribuye al programa Horizonte Europa a través de su Pilar 3 ‘Europa Innovadora’.

Ampliar la Participación y Difundir la Excelencia

Entre los hito más recientes destacan la creación del programa transversal Ampliar la Participación y Difundir la Excelencia, o Widening Participation and Spreading Excellence (WIDERA), que promueve la I+D+i en Estados miembros con baja participación en Horizonte Europa.

Dotado con el 3,3% de su presupuesto total, WIDERA fomenta la colaboración, las conexiones y el acceso a la excelencia, permitiendo a estos países participar de forma más eficaz en procesos transnacionales de I+D+i.

Las Empresas Comunes de Horizonte Europa

Las Empresas Comunes de Horizonte Europa, o Joint Undertakings, establecen un marco político y jurídico para colaboraciones europeas con los sectores público y privado, a escala tanto nacional como comunitaria. Su objetivo reside en abordar de forma más eficaz los retos mundiales, como la transición ecológica, la transformación digital y una mayor resiliencia en sectores cruciales.

Entre las Empresas Comunes se encuentran Circular Bio-based Europe, Clean Aviation, Clean Hydrogen, Europe’s Rail, Global Health EDCTP3, Innovative Health Initiative, Key Digital Technologies, Single European Sky ATM Research y Smart Networks and Services.

Los instrumentos de la Política de Cohesión

Algunos de los instrumentos financieros de la Política de Cohesión de la UE están contribuyendo a corregir los desequilibrios económicos, sociales y territoriales en cuanto a capacidades de I+D+i en la Unión.

Por ejemplo, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) financia, entre otros proyectos, el desarrollo de infraestructuras vinculadas a la investigación y la innovación, como mecanismo para fomentar el crecimiento de las regiones menos desarrolladas.

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Marina Marcos

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