27/03/2023

La economía azul se refiere a un modelo económico sostenible basado en los recursos y servicios que el océano y los ecosistemas costeros pueden ofrecer. Se enfoca en la innovación y el desarrollo de tecnologías, como la energía eólica y de las olas, la acuicultura, la biotecnología marina y la explotación de minerales. El objetivo principal consiste en obtener beneficios económicos sin dañar el medio ambiente y fomentando la conservación de los recursos marinos.

También busca promover la colaboración y el intercambio de conocimientos entre diferentes sectores y comunidades, para crear soluciones innovadoras que beneficien a todos los actores involucrados.

Según la Comisión Europea, la economía azul de la UE emplea a 4,5 millones de personas y genera un valor añadido bruto de más de 750.000 millones de euros al año. Sin embargo, se enfrenta a importantes desafíos, como la sobreexplotación de los recursos marinos y la contaminación del océano.

Para abordarlos, la UE ha adoptado la estrategia de economía azul, que tiene como objetivo promover el crecimiento sostenible en el sector. Incluye medidas para reducir la contaminación, fomentar la economía circular en el sector pesquero y acuícola, y apoyar la investigación y la innovación en tecnologías marinas.

Los Planes de Ordenación del Espacio Marítimo (POEM)

En los últimos años, se ha reconocido cada vez más la importancia de la economía azul, aunque, para garantizar su sostenibilidad, es esencial una gestión adecuada de sus recursos. Los POEM son herramientas clave para lograr este objetivo al proporcionar un marco integrado para la gestión y planificación del uso del espacio marítimo a través de objetivos y medidas destinadas a un determinado país o región.

Uno de los principales beneficios de los POEM es que ofrecen un marco integrado y coordinado para la toma de decisiones. Esto implica la participación activa de los diferentes sectores involucrados, como los pescadores, los turistas, los operadores de energía renovable, las autoridades portuarias y los científicos. Además, también promueven la colaboración entre los diferentes países y regiones, ya que muchos de estos recursos son compartidos y su gestión debe ser coordinada.

Ayudas para la economía azul

Uno de los principales programas de ayuda para la economía azul es el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP). Proporciona financiamiento para proyectos en áreas como la pesca, la acuicultura, la protección del medio ambiente marino y la promoción de la diversificación económica en las zonas costeras. Además, tiene como objetivo mejorar la formación y capacitación en el sector.

Otra ayuda importante es el Programa Horizonte 2020 de la Unión Europea, que financia proyectos de investigación e innovación en una amplia variedad de áreas, desde la tecnología de energía renovable marina hasta la gestión de la biodiversidad marina y costera.

Además de estos programas europeos, muchos países también ofrecen ayudas y subvenciones para proyectos relacionados con la economía azul. Pueden variar desde la financiación de proyectos de investigación y desarrollo hasta el apoyo a la creación de empresas y la promoción de la innovación.

Por último, las ayudas también pueden ser proporcionadas por organizaciones no gubernamentales y fundaciones que trabajan en la promoción de la sostenibilidad ambiental y la economía azul.

Por tanto, la economía azul ofrece grandes oportunidades de crecimiento económico y desarrollo sostenible, pero su gestión adecuada requiere de herramientas como los POEM. Es importante que los gobiernos y las autoridades responsables de la gestión del espacio marítimo trabajen en estrecha colaboración con los diferentes sectores involucrados de manera efectiva, asegurando así la sostenibilidad a largo plazo.

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Carlos Fernández (carlos.fernandez@fi-group.com)

Industry Sectorial Leader en FI Group