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¿Qué saber del Horizonte 2020?

La Unión Europea tiene más de 70.000 millones de euros en la cartera para investigación e innovación. Pero el ya archiconocido Horizonte 2020 no es ninguna panacea a los problemas económicos de las empresas españolas. Y es que las expectativas son más altas que nunca. De hecho, del 25% de ratio de éxito de participación de las empresas en programas anteriores, se ha pasado a un 10%.

La competición europea es feroz. Hay que demostrar talento, diferenciación y posibilidades de éxito. Y, no se olviden, pulmón económico. Aunque la Unión Europea pague el desarrollo del proyecto, sólo la preparación de la propuesta puede durar un año. Y eso implica dedicar recursos humanos a la planificación del proyecto, sin saber si finalmente será aprobado por Europa.

Aún así, si se supera la aventura inicial, el esfuerzo se ve compensado. Las empresas verán su competitividad crecer, compartirán riesgos de I+D y podrán hacer frente a problemas científicos e industriales actuales que, en el futuro, les acabarán abriendo las puertas de nuevos mercados. Si usted tiene una pyme y todavía está dudando en presentarse a Horizonte 2020, INNOVADORES le presenta una guía para resolver sus dudas previas.

¿Cómo se financian los proyectos?

La Comisión Europea va a movilizar 77.028 millones de euros para H2020 que se agrupan en tres áreas: ciencia excelente, liderazgo industrial y retos sociales. El primero aglutina 24.441 millones de euros que irán destinados, básicamente, a financiar proyectos ligados a las universidades y centros de investigación. La gran novedad reside en los otros dos apartados que reservan 9.000 millones de euros (el 20% del total) exclusivamente para pymes. De estos, 3.000 millones serán destinados al conocido como Instrumento Pyme y los 6.000 restantes a proyectos de colaboración. España aspira a conseguir, al menos, el 8% de estos fondos, ya que coincide con su cuota de participación en los presupuestos europeos. Dentro del Instrumento Pyme, por primera vez se concederán ayudas que soportarán una intensidad de subvención de hasta el 70%.

¿Cómo puedo participar en Horizonte 2020?

Cualquier entidad jurídica establecida en cualquier país de la UE puede optar a los fondos del H2020. Las pequeñas y medianas empresas pueden participar por sí solas (a través del Instrumento Pyme) o en consorcios con otras instituciones o compañías similares o más grandes. Deberán respetar las reglas de la CE, trabajar en equipo, asumir y compartir conocimientos con los socios europeos e invertir los recursos y el tiempo necesario para el correcto desarrollo del proyecto. Las pymes han de tener ya una trayectoria, ya que H2020 no va dirigido a nuevos emprendedores, sino a conseguir productos derivados de la I+D llevada a cabo en las empresas.Deberán querer crecer en Europa y tener un plan de negocio que abarque esta internacionalización. La CE pretende generar empleo y riqueza potenciando la tecnología que surge en las pymes.

¿Cómo sé si mi proyecto o idea son válidos?

«Horizonte 2020 es otra liga, es Champions League, por lo que cualquier empresa no puede participar», afirma Ignacio Miranda, director técnico de Redit, una de las 50 entidades españolas seleccionadas por CDTI para apoyar la participación de empresas en Horizonte 2020. El ratio de éxito de participación ha aumentado en relación a los proyectos europeos anteriores. Si antes se escogía una de cuatro propuestas españolas, la cifra ha subido a una de 10. «A Horizonte 2020 no se va a probar suerte, se va porque hay potencial», señala. Miranda recomienda a las pymes seguir la secuencia lógica de participación y empezar con proyectos regionales de I+D, seguir con nacionales para, finalmente, acabar en H2020. Si la empresa tiene claro este punto, puede consultar con CDTI o una de sus 50 entidades colaboradoras para que le guíen por el camino.

¿Cuánto tiempo tengo que invertir en mi propuesta?

La preparación de un proyecto es «muy compleja», comenta Miranda. «Para asegurarse la selección hay que realizar un trabajo de más de un año de preparación», añade. Sólo en la planificación de la propuesta, la empresa dedica de media «unos cuatro meses». Si la Unión Europea lo aprueba, llega la negociación del contrato y hasta la firma del acuerdo puede haber pasado «un año». El director técnico de Redit recuerda que la participación en H2020 requiere una inversión de Recursos Humanos y un «compromiso de colaboración» por parte de las empresas.

¿Cómo puedo implicarme en un proyecto?

Una vez se haya decidido si se la empresa optará a un proyecto individual o colectivo, la pyme tiene que tener claro cómo presentar su idea. El Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) ha organizado en los últimos meses diferentes reuniones en todas las comunidades autónomas para explicar a las compañías en qué consiste el H2020. En estas jornadas, conocidas como Infodays, la institución también presta asesoramiento personalizada a todas las empresas que así lo requieran para que los propios directivos conozcan si poseen una idea capaz de atraer estos fondos.

¿Cómo preparo mi propuesta?

Cada pyme debe tener claro que ha de presentar un proyecto realista y que tenga viabilidad. Para ello, el CDTI ofrece apoyo y asesoramiento gratuito a todas las empresas que necesiten ayuda para saber cómo optar a los fondos de H2020. En este nuevo programa marco las propuestas deben presentarse respondiendo a las convocatorias de propuestas que la UE irá lanzando en el período 2014-2020 a través del Portal del Participante de la CE. En el caso de las empresas que opten al Instrumento Pyme, pasarán por tres fases. Una vez pasada la selección de proyectos, en la primera etapa las pymes tendrán seis meses para desarrollar un plan concreto para su idea. Es decir, tendrán que crear un plan de negocio, un estudio de mercado y testar la viabilidad técnico-económica de la idea. En esta fase la compañía será subvencionada con 50.000 euros. Las estimaciones de los expertos sitúan en un 10% la tasa de compañías que conseguirán superar esta prueba de fuego. Las que sí lo logren, pasarán a una fase dos, donde la empresa podrá materializar su idea y convertir la I+D en un producto tangible y comercial. En esta etapa las compañías recibirán entre 500.000 euros y 2,5 millones de euros, con una intensidad de subvención que se sitúa en el 70%, la más alta registrada hasta el momento. Este período podría durar hasta 24 meses tras los cuales entrarían en una fase tres, en la que la CE ayuda a las empresas a encontrar inversores y financiación.

¿Quién evalúa los proyectos?

La agencia EASME es la encargada de gestionar las evaluaciones de los proyectos presentados y seleccionar al panel de evaluadores, que lo compondrán expertos independientes que ponen notas a las propuestas atendiendo a diferentes criterios, como el impacto, la innovación y la implementación de la idea. Sobre una nota máxima de 15 puntos, solo los proyectos que obtengan una nota de 13 podrán acceder a la primera fase de subvención ya que la CE se ha puesto como meta apoyar solo a la excelencia europea.

Los sectores más punteros: de la pesca inteligente a la energía

La Comisión Europea quiere que las pymes vuelvan a ser el motor de un crecimiento económico sostenido y basado en la innovación. Para ello, los planes del Horizonte 2020 buscan dinamizar sectores tan dispares como la salud, la energía, la biotecnología y los nuevos materiales, entre otros. «A veces es recomendable que las empresas vayan de la mano de centros de investigación para que les ayuden a orientar sus investigaciones», asegura Amaia Barrena, responsable de programas de AZTI-Tecnalia, uno de los 50 centros acreditados por el CDTI para ayudar a las pymes a presentar sus propuestas. «Hasta el momento hemos presentado 17 proyectos, entre los que destacan iniciativas para reducir los descartes de las pesquerías europeas o la autentificación de productos alimentarios para evitar el fraude. Algunos van ligados a empresas y otros los presentamos en solitario, pero todos encaminados a obtener un impacto y generar riqueza», concluye Barrena.

Una oportunidad para la renovación tecnológica

«Es un gran escenario de oportunidades», destaca el director técnico de la Red de Institutos Tecnológicos de la Comunidad Valenciana (Redit), Ignacio Miranda. Las pymes tienen un papel privilegiado en el programa y pueden aprovechar su participación con muchos propósitos. Horizonte 2020 «marca el futuro» de Europa, de forma que las empresas que estén dentro del programa se aseguran la capacidad para seguir compitiendo en el mercado global en unos años. H2020 permite compartir riesgos en las complejas actividades de investigación e innovación, así como acceder a información privilegiada a nivel europeo y a nuevos conocimientos. En definitiva, renovarse tecnológicamente. Según fuentes del CDTI, las pymes también tienen la posibilidad de «hacer frente a problemas científicos e industriales actuales, cada vez más complejos e interrelacionados, así como el conocimiento de hacia dónde evoluciona el sector». Participar en H2020, asimismo, mejora la imagen pública de la empresa (tanto su visibilidad como su prestigio). Por último, a las pymes se les brinda la posibilidad de abrir nuevos mercados hasta el momento inasumibles. «El secreto está en colaborar», asegura el director técnico de Redit. Miranda señala un cambio de modelo tanto en España como en Europa. «En el pasado, cada agente iba por su lado, ahora el éxito radica en que todos estamos juntos y sumamos», agrega. Por tanto, recuerde, si quiere triunfar en el horizonte europeo, únase a «los mejores compañeros de viaje».

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