10/03/2023

La Comisión Europea ha aprobado una enmienda específica del Reglamento General de Exención por Categorías (RGEC) con el objetivo de facilitar, simplificar y acelerar el apoyo a las transiciones ecológica y digital en la Unión Europea.

Este reglamento establece excepciones al artículo 108(3) del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, el cual exige que todas las ayudas estatales sean notificadas y aprobadas previamente por la CE. El RGEC suprime esta obligación en las ayudas nacionales de determinadas categorías, al considerar que no comprometen la libre competencia en el mercado único, lo cual contribuye a agilizar la concesión de dichas ayudas.

En concreto, la enmienda actualiza dichas excepciones para adaptarlas a las nuevas directrices y objetivos de la UE en relación con las transiciones ecológica y digital, al tiempo que sienta las bases para la recuperación de la economía europea tras la pandemia de coronavirus, los elevados precios de la energía y la guerra de Rusia contra Ucrania.

Junto al nuevo Marco Temporal de Crisis y Transición, el reglamento facilitará a los Estados miembros la aplicación de nuevas medidas en sectores clave para la mejorar la competitividad de una industria europea con cero emisiones netas, así como para apoyar la rápida transición hacia el objetivo de neutralidad climática del Pacto Verde Europeo. Estos objetivos están en consonancia con el Plan Industrial del Pacto Verde, que la CE presentó el mes pasado.

El RGEC se adoptará formalmente en las próximas semanas, una vez se traduzca a todas las lenguas oficiales de la UE, y entrará en vigor al día siguiente de su publicación en el Diario Oficial de la Unión Europea.

¿Qué tipos de ayudas fomenta?

En concreto, las normas revisadas permiten:

  • Incrementar y facilitar las ayudas destinadas al despliegue de energías renovables, proyectos de descarbonización, movilidad verde y biodiversidad, así como la inversión en hidrógeno renovable y el aumento de la eficiencia energética.
  • Aumentar la intensidad de las ayuda y los umbrales de notificación para determinados proyectos de I+D en los que participen beneficiarios de varios Estados miembros, como los Proyectos Importantes de Interés Común Europeo (PIICE).
  • Eximir de notificación las ayudas a la formación y recualificación inferiores a 3 millones de euros.
  • Eximir por categorías las ayudas concedidas por los Estados miembros para regular los precios de la energía, tales como la electricidad, el gas o el calor producidos a partir del gas natural o electricidad.
  • Introducir un aumento significativo de los umbrales de notificación de las ayudas en materia de medioambiente e I+D+i.
  • Aclarar y simplificar las posibilidades de ayuda a la financiación de riesgo dirigidas a PYMEs y start-ups, así como a los productos financieros respaldados por el fondo InvestEU.

El nuevo reglamento está alineado con las últimas directrices de la UE, tales como las Directrices sobre Ayudas Regionales, las Directrices sobre Ayudas Estatales en materia de Clima, Energía y Medio Ambiente, las Directrices sobre Financiación de Riesgos, el Marco de Investigación, Desarrollo e Innovación o las Directrices sobre Banda Ancha.

El RGEC se prorrogará hasta finales de 2026 en aras de la seguridad jurídica y la estabilidad reglamentaria, y los umbrales se incrementarán incluso más allá de los ámbitos objeto de revisión específica para tener en cuenta el mayor periodo de vigencia de las normas.

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Marina Marcos