27/03/2024

La escala de nivel de preparación tecnológica (TRL) se utiliza para evaluar la madurez tecnológica de una innovación o tecnología antes de su implantación operativa. Esta herramienta se utiliza habitualmente en el campo de la investigación y el desarrollo (I+D) para proporcionar una comprensión común del grado de preparación de una tecnología.

Una iniciativa de la NASA

La NASA (National Aeronautics and Space Administration) desarrolló la escala TRL en los años setenta. Originalmente, esta herramienta tenía 7 niveles de madurez y se utilizaba para gestionar los riesgos tecnológicos de los programas de la NASA. Sin embargo, no fue hasta 1995 cuando se publicó una versión final y global de la escala, que comprendía 9 niveles de madurez diferentes en total.

Definición de los niveles de madurez

La escala TRL se compone de nueve niveles, numerados del 1 al 9, que representan diferentes etapas de desarrollo tecnológico. Cada TRL está asociado a criterios específicos que describen las características y el rendimiento de la tecnología en esa fase de desarrollo.

¿Qué significa un TRL?

Evaluar el TRL de una tecnología permite comprender en qué fase de su ciclo de desarrollo se encuentra e identificar las etapas restantes necesarias para alcanzar la madurez y la comercialización.

La escala es utilizada por investigadores, ingenieros, empresas y organizaciones para evaluar el TRL.

Las 9 TRL

Etapa: Idea

  • TRL 1 – Investigación fundamental
    • Es la fase inicial de la investigación, en la que se exploran y comprenden los principios científicos.
  • TRL 2 – Investigación aplicada
    • Los principios científicos se aplican para desarrollar conceptos y prototipos tecnológicos.
  • TRL 3 – Prueba experimental del concepto
    • Se llevan a cabo experimentos para demostrar la viabilidad de la tecnología y validar los principios básicos.

Etapa: Prototipo

  • TRL 4 – Validación en laboratorio
    • La tecnología se prueba en el laboratorio para evaluar su rendimiento y funcionalidad.
  • TRL 5 – Validación en entorno simulado
    • La tecnología se prueba en condiciones simuladas que se aproximan al entorno real en el que se va a utilizar.

Etapa: Validación

  • TRL 6 – Validación en un entorno operativo
    • La tecnología se prueba en un entorno operativo para evaluar su rendimiento en condiciones reales. Esta etapa crucial requiere la demostración de un prototipo real del sistema.
  • TRL 7 – Despliegue operativo inicial
    • La tecnología se somete a un uso operativo limitado y se evalúa (a escala de prototipo) en condiciones reales.

Etapa: Producción

  • TRL 8 – Uso operativo
  • La tecnología en su forma final se pone en funcionamiento a gran escala, demostrando su fiabilidad y eficacia.
  • TRL 9 – Tecnología lista para el mercado
  • La tecnología en su forma final está totalmente desarrollada, validada y lista para ser comercializada y desplegada a gran escala.

La escala TRL y la financiación pública

Horizonte Europa

En 2014, la escala TRL se incorporó a los proyectos financiados por la Unión Europea (UE) como parte del programa marco Horizonte 2020.

El programa Horizonte Europa adoptó entonces la escala TRL como indicador para mejorar el posicionamiento de los proyectos solicitados en el programa. Esta escala unificada permite a solicitantes y evaluadores cumplir las expectativas de la Comisión Europea (CE).

Esto convierte a la escala TRL en una herramienta clave en las condiciones marco de participación de Horizonte Europa 2021-2027. Para poder optar a la financiación, los proyectos deben cumplir los siguientes requisitos:

ActividadTasa de financiaciónTRL
RIA Acciones de investigación e innovación100 % + 25 %4 – 6
IA Acciones de innovación70 % + 25 %6 – 8
CSA Acciones de coordinación y apoyo100 % + 25

Así, un TRL más alto en un texto de convocatoria indica claramente que la CE busca una solución más aplicativa dentro del proyecto, mientras que un TRL más bajo indica que se espera un proyecto de investigación más fundamental.

El TRL también se utiliza para indicar el “punto de entrada”, es decir, el nivel de madurez de una determinada tecnología, producto o proceso al inicio del proyecto. En este caso, el TRL correspondiente sirve de “límite inferior”.

Ayudas y subvenciones a la innovación

En el procedimiento de solicitud de subvenciones e innovación, los organismos de financiación utilizan la escala TRL para evaluar la elegibilidad de los distintos proyectos innovadores.

Financiación de proyectos de innovación

Financiación de proyectos de inversión

CIR / CII

La escala TRL también se utiliza para evaluar la elegibilidad de proyectos para créditos fiscales, como el Crédito Fiscal a la Investigación (CIR) y el Crédito Fiscal a la Innovación (CII).

Los proyectos que se encuentran en las primeras fases de desarrollo pueden optar a la CIR, mientras que los proyectos que se encuentran más arriba en la escala TRL pueden optar a la CII.