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El Reglamento (UE) 651/2014 de la Comisión Europea, por el que se declaran determinadas categorías de ayudas compatibles con el mercado interior, conocido como Reglamento general de exención por categorías; tiene como objetivo reducir las cargas administrativas de los Estados miembros de la Unión Europea. Este permite a los gobiernos asignar una buena parte de las ayudas que conceden a empresas sin necesidad de solicitar permiso previo a la Comisión Europea.

Exención por categorías

El Reglamento contempla la exención de notificación para doce categorías de ayuda:

  • Finalidad regional;
  • A las PYME en forma de ayudas a la inversión, ayudas de funcionamiento y ayudas para el acceso de las PYME a la financiación;
  • Para la protección del medio ambiente;
  • Investigación y desarrollo e innovación;
  • a la formación;
  • A la contratación y empleo de trabajadores desfavorecidos y trabajadores con discapacidad;
  • Destinadas a reparar los perjuicios causados por determinados desastres naturales;
  • De carácter social para el transporte en favor de residentes en regiones alejadas;
  • Para infraestructuras de banda ancha;
  • A la cultura y la conservación del patrimonio;
  • A infraestructuras deportivas y recreativas multifuncionales; y
  • A infraestructuras locales.

Para todas las categorías de ayuda de aplicación del Reglamente, se establecen los umbrales máximos de ayuda por empresa y proyecto. Así mismo, se establece el porcentaje máximo de ayuda sobre los costes subvencionables que los Estados miembros deben tener en cuenta en el diseño de las convocatorias y asignación de ayudas a las empresas si quieren que estas ayudas estén dentro del marco del Reglamento y, por tanto, no requieran ser comunicadas a la Comisión Europea.

Excepciones

El Reglamento debe aplicarse, en principio, en la mayoría de los sectores de la economía. Sin embargo, existen algunas excepciones en sectores o ámbitos específicos para los cuales no se aplica:

  • Ayudas concedidas en el sector de los productos de la pesca y de la acuicultura;
  • Ayudas concedidas en el sector de la producción agrícola primaria;
  • Determinadas ayudas concedidas en el sector de la transformación y comercialización de productos agrícolas;
  • Ayudas destinadas a facilitar el cierre de minas de carbón no competitivas;
  • Ayudas relacionadas a actividades de exportación;
  • Ayudas a empresas en crisis.

Next Generation EU

Con la actual puesta en marcha de los fondos Next Generation EU, gran parte de las ayudas que se concedan con estos fondos, el Reglamento seguirá siendo de aplicación y, por tanto, marcará las intensidades máximas de ayuda por categorías o actividades subvencionables. Cabe destacar la relevancia que tendrá este para las ayudas a la investigación y desarrollo, a la protección del medioambiente y a las PYME que se concedan durante los próximos años.

Por un lado, las PYME desempeñan una función decisiva en la creación de empleo y desarrollo económico, sin embargo, su expansión puede verse afectada por deficiencias del mercado y pueden tener especial dificultad para acceder a avances tecnológicos.

Por ello, el Reglamento deja exentas determinadas categorías de ayudas en favor de las PYME, por ejemplo, las ayudas a la inversión, la participación en ferias comerciales o las ayudas a la innovación.

También las ayudas de investigación y desarrollo; y las ayudas a la innovación contribuyen a un crecimiento económico sostenible, reforzar la competitividad y fomentar el empleo. El Reglamente deja exentas las ayudas a la investigación fundamental, investigación y desarrollo experimental para facilitar su uso por parte de los Estados miembros.

Por último, hay que destacar que la transición ecológica es uno de los ejes transversales de Next Generation EU. La protección del medio ambiente también se enfrenta a deficiencias del mercado y es posible que las empresas no se sientan incentivadas a tomar medidas ya que puede suponer un aumento en sus costes, sin reportarles beneficio directo. Es por ello, que el Reglamento favorece en gran medida la asignación de ayudas estatales a múltiples categorías de ayudas destinadas a la mejora del medio ambiente como por ejemplo las ayudas a la eficiencia energética, a las infraestructuras energéticas o para la gestión de residuos.

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Alba Sánchez, NextGeneration EU Consultant en FI Group